* Varias personas murieron en una explosión mientras recolectaban combustible de un camión cisterna que volcó en una carretera de Pakistán 

Islamabad, Paquistán.- Al menos 140 personas murieron calcinadas y un número similar resultaron heridas por la explosión de un camión cisterna cargado de gasolina que volcó y explotó en el este de Pakistán, un accidente que ha marcado las celebraciones por el fin del mes sagrado del Ramadán.

El lugar, donde por la mañana (tiempo local) se produjo el siniestro, es en una carretera nacional cerca de la localidad de Bahawalpur, en la provincia de Punyab; horas después, aún salía una gran humareda de un grupo de vehículos calcinados.

Hasta allí se habían trasladado vecinos de la zona al conocer que un camión cisterna cargado con miles de litros de gasolina había volcado, derramando por el asfalto el preciado líquido, un regalo por el fin del Ramadán para las familias más pobres.

Sin embargo, la suerte se tornó en tragedia cuando la gasolina se incendió de manera repentina, desencadenando una explosión que envolvió a los pobladores sin que tuvieran tiempo de escapar, señaló Ghulam Dastgir, vocero de la Policía local.

“El número de muertos ha alcanzado los 139 y hay 112 heridos. 123 personas habían sido trasladadas a los hospitales, de las cuales 16 murieron. La mayoría de los cuerpos están irreconocibles, por lo que su identificación se hará a través del ADN”, dijo Baqir Hussain, quien se encuentra en el equipo de rescate desplegado en la zona

Unidades de bomberos lograron extinguir el incendio, mientras los equipos de rescate y vecinos de la zona trataban de salvar el mayor número posible de personas, entre ellas niños, que fueron trasladados a hospitales de las localidades de Multan y Bahawalpur.

Entre los vehículos calcinados hay tres coches y 86 motocicletas, debido a que muchos de los vecinos que llegaron al lugar para recoger gasolina lo hicieron tanto a pie como en moto, según Hussain, quien reveló que el camión volcó por exceso de velocidad.

El portavoz del Ejército paquistaní, Asif Ghafoor, explicó en su cuenta oficial de Twitter que las Fuerzas Armadas enviaron helicópteros al lugar del siniestro para trasladar a las víctimas a hospitales y centros médicos.

“Los hospitales se encuentran en estado de alerta”, concluyó Ghafoor.

La oficina de comunicación del Ejército detalló más tarde en su cuenta de la red social que 51 de los heridos que se encontraban en peor estado fueron trasladados en helicóptero a un centro hospitalario en Multan.

El Primer Ministro paquistaní, Nawaz Sharif, que tras el siniestro adelantó su regreso a Pakistán desde Londres, mostró su más profunda aflicción por el elevado número de víctimas y solicitó a las autoridades provinciales que aporten asistencia médica completa a los heridos.

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