The New York Times

Esto es lo que necesita saber:

Los bombardeos golpean el aeropuerto de Kabul y matan a decenas, incluidos militares estadounidenses.

Escenas de caos después de las explosiones en la zona de rocas alrededor del aeropuerto de Kabul.

El presidente Biden estaba acurrucado con sus asesores.

Después de las explosiones, los ojos se vuelven hacia un afiliado del Estado Islámico y los expertos ven un terreno fértil para los terroristas.

Algunos países habían detenido las evacuaciones antes de las explosiones.

Las evacuaciones estadounidenses se ralentizan debido a los cuellos de botella en las bases, dice el Pentágono.

Turquía está retirando sus tropas del aeropuerto de Kabul, dice el Ministerio de Defensa.

Docenas de estudiantes y padres de California están atrapados en Afganistán.

Funcionarios de salud en Afganistán dijeron que al menos 30 personas murieron y 120 resultaron heridas por los ataques del jueves cerca de una de las puertas principales del aeropuerto.

Dos explosiones ocurrieron dentro de una densa multitud afuera del Aeropuerto Internacional Hamid Karzai en Kabul el jueves, matando al menos a 12 miembros del servicio estadounidense y dejando decenas de civiles afganos muertos, dijeron las autoridades.

En los últimos días de la presencia estadounidense de 20 años en Afganistán, el bombardeo causó el segundo número de víctimas estadounidenses más mortífero de la guerra. Las explosiones ocurrieron en medio de una densa multitud de familias en las puertas del aeropuerto que esperaban desesperadamente realizar uno de los últimos vuelos de evacuación.

El número de víctimas estadounidenses fue confirmado por el general Kenneth F. McKenzie Jr., jefe del Comando Central de Estados Unidos.

Las estimaciones del total de muertos y heridos diferían y aumentaban rápidamente a medida que informaban los diferentes hospitales y funcionarios.

Un funcionario de salud afgano dijo que se confirmó la muerte de al menos 60 personas y al menos 140 heridas. Otro funcionario de salud dijo que al menos 40 habían muerto y 120 heridos. Ambos funcionarios hablaron bajo condición de anonimato porque los talibanes les dijeron que no informaran a la prensa, dijeron.

El portavoz de los talibanes, Zabihullah Mujahid, condenó el ataque y dijo que al menos 13 civiles habían resultado muertos y 60 heridos.

Solo en una parte de un hospital, un periodista del New York Times vio a decenas de personas gravemente heridas o muertas.

No hubo un reclamo inmediato de responsabilidad por las explosiones. Pero la noche anterior, un alto funcionario estadounidense advirtió sobre una amenaza “específica” y “creíble” en el aeropuerto por parte de una filial del Estado Islámico, el Estado Islámico Khorasan o ISIS-K, y los gobiernos occidentales comenzaron a instar a la gente a abandonar el zona.

Incluso con una advertencia tan específica, dijeron los oficiales militares, sería muy difícil distinguir a un atacante suicida con un chaleco explosivo oculto entre una gran multitud, como la del aeropuerto.

Desde la toma de posesión de los talibanes a principios de este mes, miles de civiles afganos y ciudadanos extranjeros se han reunido a las puertas del aeropuerto, que tiene un lado militar y civil, desesperados por ser trasladados en avión fuera del país. A veces, el área se ha sumido en el caos a medida que la gente se apresuraba hacia los vuelos de evacuación.

Dos oficiales militares estadounidenses dijeron que los vuelos de evacuación continuaban, aunque no estaba claro si las puertas del aeropuerto estaban abiertas.

“Podemos confirmar que la explosión en la puerta de la abadía fue el resultado de un ataque complejo que resultó en una serie de víctimas estadounidenses y civiles”, dijo John Kirby, secretario de prensa del Pentágono, en una publicación en Twitter. “También podemos confirmar al menos otra explosión en el Hotel Baron o cerca de él, a poca distancia de Abbey Gate”.

La puerta de la abadía es una entrada principal al aeropuerto internacional. La Embajada de Estados Unidos en Kabul advirtió a los ciudadanos que evitaran viajar al aeropuerto y evitar las puertas del aeropuerto, e instó a los estadounidenses que se encontraban en las entradas de Abbey Gate, East Gate o North Gate a salir de inmediato.

Los oficiales militares estadounidenses en el aeropuerto dijeron que un ataque, dada la velocidad y la confusión que rodearon toda la evacuación, nunca fue una cuestión de si, sino de cuándo. Los marines estadounidenses que custodiaban Abbey Gate habían sido informados sobre la posibilidad de que un atacante suicida atacara cerca de su posición, pero continuaron procesando a los que intentaban ingresar.

Un afgano, Barat, que había viajado al aeropuerto con su primo para mostrar documentos a los soldados extranjeros, dijo que estaba a unos 30 pies de distancia de una de las explosiones.

“La multitud estaba abarrotada y la gente empujaba”, dijo. “Me tropecé y fue entonces cuando ocurrió la explosión. Creo que cuatro o cinco soldados fueron alcanzados ”.

Luego el caos.

“Caímos al suelo y los soldados extranjeros empezaron a disparar”, dijo Barat. “Había cadáveres por todas partes, la gente corría”.

Fahim, un comerciante de la provincia de Kunduz, llegó a Kabul hace dos semanas en un intento de salir del país, y estaba fuera del aeropuerto cuando presenció lo que describió como “dos grandes explosiones” cerca. “La gente estaba huyendo y los talibanes nos obligaron a abandonar la zona”, dijo.

“Los estadounidenses disparaban para dispersar a la gente”, dijo Fahim.

En otros lugares de la ciudad, se escucharon disparos esporádicos y alarmas desde el aeropuerto.