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Un crimen de guerra es una violación de las protecciones establecidas por las leyes y las costumbres de la guerra, integradas por las infracciones graves del Derecho Internacional Humanitario cometidas en un conflicto armado y por las violaciones del Derecho Internacional. El término se define en gran medida en el Derecho internacional, incluyendo la convención de Ginebra. Los malos tratos a prisioneros de guerra, civiles y los genocidios son considerados crímenes de guerra

Las imágenes apocalípticas, de esta manera fueron las editoriales del The New York Times sobre los cuerpos tirados en el barro entre tanques retorcidos, paredes carbonizadas y árboles astillados en Bucha y otras ciudades ucranianas hablan de la brutalidad de la guerra que inició Vladimir Putin. El conocimiento de que se revelarán más horrores de este tipo, muchos más, a medida que las tropas rusas se retiren, pide a gritos un ajuste de cuentas.

El presidente Biden pidió un juicio por crímenes de guerra y el presidente Emmanuel Macron de Francia declaró que había indicios “ claros ” de crímenes de guerra. Human Rights Watch ( organización no gubernamental dedicada a la investigación, defensa y promoción de los derechos humanos). informó de casos documentados de violaciones y ejecuciones sumarias . Los investigadores ucranianos e internacionales ya han comenzado a recopilar pruebas y entrevistar a testigos. Es imperativo que este trabajo se haga con prontitud y escrupulosidad.

Puede parecer indebidamente legalista analizar las pruebas o interrogar a los testigos mientras innumerables civiles se encogen de miedo en sus casas con la esperanza de que los proyectiles rusos no alcancen sus edificios de apartamentos. La noción misma de que la guerra puede tener reglas, lo que sugiere que hay formas correctas de infligir muerte y destrucción a un enemigo, es difícil de comprender, y enjuiciar a los comandantes conlleva el riesgo de aparecer como la justicia del vencedor.

Durante al menos 75 años, la comunidad internacional ha realizado un esfuerzo real pero incompleto para definir las guerras de agresión no provocada como crímenes en sí mismas. En palabras del tribunal de Nuremberg , “Iniciar una guerra de agresión, por lo tanto, no es solo un crimen internacional; es el crimen internacional supremo que se diferencia únicamente de otros crímenes de guerra en que contiene dentro de sí mismo el mal acumulado del conjunto”.

En Ucrania, no hay duda de que Rusia es el agresor, que Bucha, la ciudad ucraniana que había estado ocupada por las fuerzas rusas durante cinco semanas, y Mariupol y Kharkiv y Chernihiv y Kyiv y decenas de otras ciudades y pueblos, estarían saludando pacíficamente. primavera si Putin no hubiera ordenado una guerra no provocada para satisfacer sus ambiciones de imperio y la destrucción de una nación vecina. La resistencia de Ucrania es, sin duda, en defensa propia, y las naciones del mundo tienen derecho a imponer sanciones a Putin y su país. Las naciones preocupadas también tienen razón al ayudar a armar al ejército ucraniano, aunque solo sea para hacer que el precio de la agresión sea tan alto que él, o al menos quienes lo rodean, puedan volver a la razón.

Sin embargo, el mundo también ha identificado crímenes que son inaceptables incluso en la niebla de la batalla. Recopilar y documentar evidencia de manera objetiva es una forma poderosa de eliminar la suciedad y preservar la posibilidad de que alguien algún día rinda cuentas. Ofrece la posibilidad, por pequeña que sea, de que algún día un juez declare ilegales las órdenes de disparar contra un pueblo o un hospital y que ese juicio legal algún día pueda servir como elemento disuasorio en la próxima guerra. Las investigaciones de crímenes de guerra son una poderosa herramienta política y jurídica que puede utilizarse para subrayar la dignidad de las víctimas y la anarquía de los invasores.

Una serie de leyes penales internacionales surgieron después de la Segunda Guerra Mundial, la más famosa es la Convención de Ginebra de 1949, que tiene como objetivo responsabilizar personalmente a los combatientes por los crímenes de guerra, como el asesinato intencional de civiles, la tortura, la destrucción desenfrenada de la propiedad, la violencia sexual, el saqueo, el reclutamiento. niños. Otras medidas incluyeron la Convención sobre el Genocidio y las leyes que prohíben los crímenes contra la humanidad .

Las acciones del ejército ruso dan toda la apariencia de violar estas reglas, y ya se han iniciado investigaciones en la Corte Penal Internacional y algunos otros tribunales. El bombardeo indiscriminado de ciudades y pueblos , las matanzas evidenciadas por las fosas comunes descubiertas en Bucha y el bombardeo de un teatro de Mariupol se encuentran entre las muchas acciones que podrían considerarse crímenes de guerra. Toda la invasión parecería ser un crimen de agresión, que presumiblemente alcanzaría a Putin. Si se determina que estos crímenes son parte de un ataque generalizado o sistemático contra la población civil basado en una política de Estado, también podrían constituir crímenes de lesa humanidad.

Rusia, para que conste, dice que todas las atrocidades en Bucha son puestas en escena. Y bien puede ser que los investigadores encuentren pruebas de las atrocidades cometidas por las tropas ucranianas contra los rusos o sus colaboradores. Razón de más para llevar a cabo una contabilidad minuciosa.

Impartir justicia (reunir las pruebas, asegurar una acusación, celebrar un juicio justo) es difícil, requiere mucho tiempo y es costoso. Como tal, pocos casos de crímenes de guerra conducen a un castigo. Aunque la Corte Penal Internacional puede iniciar el enjuiciamiento de cualquier acto de genocidio, crimen de lesa humanidad o crimen de guerra por sí solo, un cargo de crimen de agresión, el más aplicable a Putin y sus lugartenientes, tendría que ser iniciado por el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, donde se enfrentaría a un cierto veto ruso. Además, Rusia no reconoce a la Corte Penal Internacional y no entregaría a los sospechosos.

Sin embargo, esto no sería obstáculo para impedir la búsqueda de justicia. Incluso si el proceso es difícil y se prolonga durante meses y años, es importante que la historia quede como un registro forense, creíble, verificado y procesado judicialmente de los delitos específicos en Ucrania. Los responsables deben ser nombrados, sus acciones especificadas y, si es posible, los culpables deben ser encerrados. El hecho mismo de que Rusia argumente que todas las atrocidades fueron inventadas requiere una respuesta judicial detallada e incontrovertible.

Se haga como se haga, buscar justicia contra Putin y otros responsables de crímenes de guerra en Ucrania es un objetivo a largo plazo. Rusia no retrocede. Está reposicionando sus fuerzas para un asalto en el este. Y la participación de Rusia en las vacilantes conversaciones de paz parece cada vez más una estratagema. Los horrores de Bucha han llevado a hablar de ofrecer a Ucrania armas más mortíferas e imponer aún más sanciones. Estos deben ser el foco de los esfuerzos de Occidente para ayudar a Ucrania.

Pero también es imperativo asegurarse de que la horrible evidencia de las atrocidades criminales que se exhiben en Bucha y en tantos otros lugares se recopile rápidamente mientras aún está allí y que los testigos sean interrogados mientras sus recuerdos aún están vivos. La posteridad debe saber lo que realmente sucedió. Hay que darle una oportunidad a la justicia internacional o la justicia divina.