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Jerusalén, Israel (07 octubre 2023) .Cientos de muertos ha dejado el ataque de Hamas y la respuesta de Israel cerca de la Franja de Gaza, a unas 12 horas del lanzamiento de miles de cohetes y la incursión de combatientes durante una importante festividad judía.

Luego de las agresiones sorpresivas, decenas de víctimas y miles de heridos se contabilizan en ambos bandos, según reportes preliminares en una situación de guerra.

El Servicio de Rescate de Israel informó que al menos 70 personas murieron y cientos resultaron heridas. La cadena israelí N12 News informó que serían 100 víctimas fatales y un fotógrafo de Reuters vio varios cadáveres tendidos en calles de la ciudad de Sderot, al sur del país.

Además, un número no determinado de soldados y civiles israelíes fueron capturados y llevados a territorio enemigo como rehenes mientras los enfrentamientos continuaban en 22 puntos de la Franja de Gaza, confirmó un vocero militar de Israel.

La represalia de Israel cobró al menos 198 vidas y dejó unos mil 610 heridos, dijo el Ministerio de Salud palestino en Gaza.

La fuerza, complejidad y sincronización del ataque causaron estupor en los israelíes, con las imágenes de Hamas llevando soldados y civiles capturados a Gaza en motos, y desfilando con lo que parecían ser vehículos militares. Videos en redes sociales mostraron lo que parecía ser un soldado israelí muerto arrastrado por las calles de Gaza y pisoteado por palestinos furiosos que gritaban “Dios es grande”.

Tanto el servicio de emergencias israelí como el Ministerio de Salud palestino pidieron a la población que done sangre.

El Ejército de Israel atacó objetivos en Gaza en respuesta a los alrededor de 2 mil 500 cohetes que hicieron sonar constantemente las sirenas antiaéreas en lugares tan al norte como Tel Aviv y Jerusalén, a unos 80 kilómetros.

Los combatientes de Hamas utilizaron explosivos para atravesar la valla fronteriza que rodea el territorio mediterráneo bloqueado durante mucho tiempo y luego cruzaron con motocicletas, camionetas, parapentes y lanchas rápidas en la costa.

El ejército israelí confirmó que milicianos palestinos lanzaron casi 3 mil cohetes y que varios de ellos se infiltraron al sur del país.

El asalto amenazaba con escalar a un conflicto más amplio, como ha sucedido en enfrentamientos anteriores entre Hamas e Israel, que han provocado muerte y destrucción generalizada en la Franja de Gaza y disparos de cohetes israelíes durante días.

Esta incursión ha obligado a millones de israelíes a refugiarse en lugares seguros de las explosiones de los proyectiles y de las continuadas balaceras con los insurgentes. Ciudades y pueblos se vaciaron mientras el Ejército cerraba carreteras próximas a Gaza.

‘Estamos en guerra’

“Estamos en guerra”, dijo el Primer Ministro israelí Benjamin Netanyahu en un discurso televisado en que declaró la movilización militar masiva.

“No una ‘operación’, no un ‘asalto’, sino en guerra”.

“El enemigo pagará un precio sin precedentes”, advirtió y añadió que Israel “responderá con fuego de una magnitud que el enemigo no ha conocido”.

Por su parte, el furtivo jefe del ala militar de Hamas, Mohammed Deif, dijo que el ataque era en respuesta al bloqueo de Gaza, las incursiones israelíes a ciudades de Cisjordania durante el último año, la violencia en Al Aqsa -el sitio sagrado de Jerusalén que los judíos llaman el Monte del Templo-, los ataques crecientes de colonos judíos a palestinos y el crecimiento de los asentamientos.

El ataque matutino, amenazó, fue apenas el comienzo de lo que llamó “Operación tormenta Al-Aqsa”.

“Basta ya”, dijo Deif, quien no aparece en público, en un mensaje grabado, al llamar a los palestinos de Jerusalén oriental y el norte de Israel a sumarse a la lucha.

“Hoy el pueblo recupera su revolución”.

La grave invasión coincide con el Simjat Torá, un día normalmente festivo en el que los judíos completan el ciclo anual de lectura de su libro sagrado, la Torá, y revivió el doloroso recuerdo de la Guerra de Yom Kippur de 1973, casi 50 años después. Entonces, los enemigos de Israel lanzaron un ataque sorpresa en el día más sagrado del calendario judío.

Escala sorpresiva

No estuvo claro de inmediato qué motivó el operativo de Hamas, que seguramente requirió meses de preparación.

Pero en el último año, el Gobierno de ultraderecha de Israel ha acelerado la construcción de asentamientos en la Cisjordania ocupada, la violencia de los colonos ha desplazado a cientos de palestinos que vivían en esas zonas y se han incrementado las tensiones en torno a lugar sagrado para judíos y musulmanes en Jerusalén.

La ofensiva insurgente coincide con una histórica división en Israel por la reforma judicial propuesta por el Gobierno de Netanyahu.

Las manifestaciones masivas contra el plan sacaron a cientos de miles a las calles y llevaron a cientos de reservistas militares a evitar el servicio voluntario – unas reacciones que han generado dudas acerca de la preparación del Ejército para el combate y sobre su capacidad de disuasión.

El lanzamiento de proyectiles también se produce en un momento de intensos combates en Cisjordania, donde casi 200 palestinos han perdido la vida en incursiones israelíes en lo que va de año. Israel sostiene que la mayoría de los fallecidos son insurgentes, pero entre las víctimas hay también jóvenes palestinos que lanzaban piedras en protesta por las redadas y transeúntes inocentes.

Los ataques palestinos contra israelíes se han cobrado la vida de más de 30 personas desde principios de 2023. Israel capturó Cisjordania, además de Jerusalén Este y la Franja de Gaza, en la Guerra de los Seis Días de 1967.

Israel y los movimientos palestinos Hamas y Yihad Islámica se habían librado hasta el momento cinco guerras en la Franja de Gaza desde 2008.

Condenan ataques

Las naciones occidentales condenaron la incursión de Hamas y reiteraron su apoyo a Israel, mientras que otras pidieron contención a ambas partes.

El Presidente Joe Biden fue informado sobre “los horribles ataques terroristas de Hamas en Israel”, dijo la Casa Blanca en un comunicado, añadiendo que el mandatario se mantiene en estrecho contacto con sus socios israelíes a medida que se desarrolla la situación.

“Estados Unidos condena de forma inequívoca los ataques no provocados de los terroristas de Hamas contra civiles israelíes”, añadió Adrienne Watson, Vocera del Consejo de Seguridad Nacional estadounidense.

“Apoyamos firmemente al gobierno y al pueblo de Israel y transmitimos nuestras condolencias por las vidas israelíes perdidas en estos ataques”.

El asesor de Seguridad Nacional, Jake Sullivan, habló con el asesor de Seguridad Nacional israelí, Tzachi Hanegbi, y permanecerán en estrecho contacto, según el comunicado.

“Condenamos inequívocamente los atroces ataques de los terroristas de Hamas contra Israel. Nos solidarizamos con el gobierno y el pueblo de Israel y expresamos nuestras condolencias por las vidas israelíes perdidas en estos ataques”, publicó en X el Secretario de Estado de EU, Antony Blinken.

Arabia Saudí, que ha mantenido conversaciones con Washington para la normalización de sus relaciones con Israel, pidió contención a los dos bandos.

Brasil, que actualmente ejerce la presidencia del Consejo de Seguridad de la ONU, anunció este sábado que convocará “una renion de emergencia del organismo” para abordar la situación en Israel y la Franja de Gaza.

“El Gobierno brasileño condena la serie de bombardeos y ataques terrestres realizados hoy en Israel a partir de la Franja de Gaza”, informó en un comunicado la Cancillería, que llamó a una “máxima contención” de las partes para “evitar la escalada de la situación”.

El Secretario General de la ONU, Antonio Guterres, instó el sábado a la comunidad internacional a realizar “esfuerzos diplomáticos para evitar una ampliación de la conflagración” entre Israel y Hamas.

La ONU “condena en los términos más firmes el ataque de esta mañana de Hamas contra ciudades israelíes cercanas a la Franja de Gaza y en el centro de Israel”, agregó.

Con información de AP, AFP, Reuters, Xinhua y Bloomberg